追蹤
塵世是唯一的天堂
關於部落格
西洋人談救贖,上天堂或下地獄,陷入二元焦慮。東方人講來世,今世不過是彌補過往,鋪陳未來,當下的一剎那,似乎只不過是個間隙。「荒謬」,世界的本質,共通的感覺。天堂在何方?也許在地球外,也許在來世。閻師曰:塵世就是唯一的天堂。
To think is to confine yourself to a single thought that one day stands still like a star in the world's sky.
  • 25515

    累積人氣

  • 0

    今日人氣

    0

    追蹤人氣

讓葡萄酒又愛又恨的軟木塞(轉載)


  ●用不怕剝皮的橡木做軟木塞

  “Quercussuber”是一種綠橡木的植物學名,它和釀酒時用來制作橡木桶的橡木是完全不同的。這種橡木樹不僅需要大量的陽光,還需要低降雨量和稍高濕潤度的完美結合,它的樹皮質量和厚度會因生長地點的特定環境條件而顯不同。這種橡木隻生長在某些地中海地區,例如葡萄牙,西班牙,北非等,並且軟木塞對這些地區的經濟起著決定性的影響。

  軟木塞所採用的是這種橡木的樹皮部分。樹皮是樹木的保護層,通過樹皮能量被輸送到了整棵樹,所以一般的樹木在失去樹皮的情況下便會死去。而軟木塞所採用的就是橡木的樹皮部分,這是因為軟橡木有兩層樹皮。內層的樹皮是具有生命力的,是每年新樹皮生長的基礎。當老樹皮向外生長然后死去時,新樹皮就會繼續擔負起生長的重任。因此外層死掉的樹皮就可以在不傷到樹木的情況下被剝去,但是在這過程中一定要小心不能刺入有生命力的內層皮。

  ●50年樹齡的橡木做材料

  根據法律規定直到樹齡達到25年時才能對樹皮進行第一次收獲。這次收獲的橡木在大小和密度上都會很不規則,因此不適合用來制作葡萄酒瓶塞,通常這些橡木會被制成地板或良好的絕緣材料。直到9年后,才可以再次對樹皮進行收獲,但這次收獲的橡木品質仍然不能滿足制作瓶塞的要求,質量較差的用於生產地氈、天花板、汽車配件和鞋底等產品。直到第三次收獲,也就是樹齡達到52年時,樹木的大小規格和密度才能使其成為合適的葡萄酒瓶塞材料。在橡木的一生中通常可有13-18次有用的收獲。

  在收集橡木時,借助一把鋒利的斧頭就可以把軟橡木剝下來。採集到的樹皮隨后會被堆疊起來進行風化。那些被剝了樹皮的樹木則會被小心地標上記號和數字,以便此后的收獲者知道哪棵樹可以再次進行收獲。

  適當的濕度對橡木的彈性和可壓縮性至關重要。當這些橡木被運到葡萄牙的工廠進行加工時,會再次被堆疊起來進行至少6個月的風干。風干后,這些軟木會被放入沸水中浸泡90分鐘,一是為了消毒,二是為了讓其彎曲的形狀變平整。隨后,軟木還要被放置3到4周的時間以使其達到理想的濕度。接著會將橡木一條條地擺放整齊,然后按照瓶子的大小和需要的形狀在上面打出木塞。

  在整個打孔過程中,打孔者必須非常的專注、投入才能打出最高質量的產品。在此之后還需要打磨木塞的頭部和軀體,使所有木塞都有一致的長度和直徑。需要注意的是木塞的直徑是由樹皮的厚度決定的,而不是樹皮的長度,因此樹的年輪就像是被縱向地植入木塞中一樣。接著會對木塞進行清洗以及吹干,其中大部分會被用氯或過氧化氫漂白,這樣不但能消毒,還能把剩余的雜質去掉。另外也有一些是不用漂白的,這取決於葡萄酒廠的需求。

  木塞會按質量被分出等級,然后打上葡萄酒廠的名字。最后,在木塞的表面噴或涂上硅樹脂、石蠟或樹脂,這樣既可以使其容易被塞入瓶口,同時也可以提高對玻璃瓶的密封度。

  ●軟木塞是葡萄牙的創匯大戶

  世界最大軟木塞生產國是葡萄牙,每年出口的軟木塞大約在10萬噸左右,第二大生產國是西班牙,每年出口的軟木塞約有3萬噸左右。根據來自葡萄牙軟木塞種植者協會(APCOR)的數據,2002年葡萄牙的軟木塞產量佔全世界的54%,葡萄牙去年的軟木塞出口額為8.74億歐元。在某種意義上講如果沒有了葡萄牙的軟木塞也就沒有了馳名世界的法國葡萄酒。

  ●不肯低頭的軟木塞

  早年間,葡萄酒釀好就喝,所以根本用不著瓶塞。19世紀葡萄酒開始裝瓶保存,隨之尋找一種符合衛生的封瓶手段,便成了困擾釀酒人的難題。一百多年間,有人試過橡膠棒,但發現太硬﹔有人在中空的橡膠管裡填滿棉絮,取其柔軟,然后在兩端貼上軟木片,可效果終究比不上純天然的橡木塞。然而,天然橡木塞也不是十全十美的,因為它身上有一股刺激的味道會串進葡萄酒裡(軟木塞味),進而影響酒的品質。

  一個半世紀以來,人們想盡辦法去除軟木塞所散發的一些氣味:用開水澆、在表面涂石蠟、反復漂洗……但軟木塞不肯向科技手段妥協。因為這個原因人們開始尋找一種替代品。現在許多新世界的葡萄酒生產商改用絕對無味、密封良好的金屬螺旋瓶蓋。螺旋蓋除了能避免軟木塞味之外,還有一個優點就是開啟方便,我們不需要再為找不到開瓶器而煩惱,而隻需要輕輕一擰,即刻就能享受到葡萄酒的美味。

  ●軟木塞與螺旋蓋到底該選誰

  優質葡萄酒在裝瓶之后,需要一段時間(有的長達數十年)才能真正成熟,酒裡會生成各種芳香物質使香氣更復雜,口感粗澀的丹寧也被柔化,酒味則更加醇厚細膩。在這個過程中,葡萄酒需要少量氧氣促進成熟。天然軟木塞接觸酒液后略微膨脹,空氣透過木栓層裡極細微的氣孔緩緩滲入,氧化作用隨之慢慢產生讓葡萄酒慢慢成熟。但是軟木塞一旦出現了質量問題也就會使得一瓶好酒化為烏有。而金屬螺旋瓶蓋則確保了空氣被百分之百隔絕在酒瓶之外,杜絕了氧化作用,但酒也就失去了成熟的機會。另外,缺乏微量空氣滲入,酒瓶裡可能會產生還原反應,芳香類分子和硫磺分子之間的化學反應不但會讓酒失去芳香,而且生出一股硫磺的臭氣。可以說,軟木塞對於葡萄酒而言是既離不開但讓它又愛又恨的組成部分。

  拋開對酒品質影響的因素,從服務方面來講,當我們去高檔西餐廳用餐的時候,肯定不希望侍酒人員拿來一瓶螺旋蓋的葡萄酒,擰開之后就放到桌子上。我們會希望侍酒人員做一套優美的侍酒服務來欣賞,尤其是在浪漫的氣氛下與情侶用餐時。

  ●一句話概括

  講到這裡我們不難看出,螺旋蓋密封的葡萄酒適合用在中、短期儲存的葡萄酒,例如白葡萄酒(因為不需要氧氣柔化單寧)。長期儲存的優質葡萄酒還是需要軟木塞,盡管它還存在著一個致命的缺點。

 

樹皮厚度決定軟木塞直徑
50年樹齡的橡木才有資格做軟木塞
(責任編輯:關瑩)
相簿設定
標籤設定
相簿狀態